El tabú de la enseñanza mixta empieza a cuestionarse

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   En el contexto de la rentrée escolar en Francia, el semanario L’Express (28 agosto 2003) ha lanzado un debate sobre la escuela mixta, a partir del libro publicado estos días por el sociólogo Michel Fize, Les pièges de la mixité scolaire (Presses de la Renaissance). Fize afirma que la coeducación no es más que un instrumento pedagógico que debe ser juzgado en razón de su eficacia. Y como en ciertas situaciones se ha convertido en un obstáculo para resolver los problemas escolares, Fize plantea la posibilidad de que los centros públicos abran clases separadas para chicos y chicas.


   La revista incluye una entrevista larga con el autor, y da voz a otros cinco expertos. Al margen de las razones a favor y en contra –muchos argumentos son ya conocidos–, lo importante es que ha dejado de ser tabú la discusión sobre una cuestión pedagógica que, como todas, presenta ventajas e inconvenientes.
   Algo falla


   Michel Fize es sociólogo, investigador del Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS). Después de veinte años de profesión, está considerado como un reconocido especialista sobre la adolescencia, la juventud y la familia, cuestiones a las que ha dedicado diversas obras.
   En Las trampas de la enseñanza mixta muestra que la coeducación en Francia no ha conseguido asegurar la igualdad de sexos ni de oportunidades. Es innegable que se producen cada vez más agresiones sexuales contra las adolescentes, incluso dentro de los centros escolares, mientras crece el fracaso escolar de los chicos.   Tampoco admite Fize que la coeducación sea el único factor al que cabe atribuir estos fallos. En el mejor rendimiento de las chicas influye su mayor capacidad de adaptación al sistema educativo actual, mientras que a los chicos –sobre todo en ambientes populares– les cuesta más aceptar la disciplina escolar y sufren más el choque entre la cultura adolescente y la cultura académica. Y las violencias contra las chicas se deben sobre todo a un desarreglo general en las relaciones entre los sexos, aunque la enseñanza mixta da ocasión evidentemente a que se manifiesten también en la escuela.   L´Express abre el debate” Adaptarse a las diferencias
   Desigual rendimiento de chicos y chicas, sexismo, violencias sexuales, indisciplina, son hoy problemas claros en la escuela. Fize señala que si para afrontar estos problemas es preciso prescindir de la coeducación, no hay que dejar de hacerlo. “La enseñanza mixta –advierte Fize– no es un principio intangible del derecho escolar; es un instrumento para dos combates de fondo de nuestra sociedad: la igualdad de oportunidades y la transmisión de los valores ciudadanos, fundados sobre el respeto y la tolerancia.” Lo importante es ver si está sirviendo para esto.

   Recuerda que la coeducación no se adoptó en Francia fundamentalmente por motivos pedagógicos: “La enseñanza mixta se ha impuesto con la evolución de las costumbres, pero sobre todo por razones materiales: con el avance continuo de la escolarización, el Ministerio de Educación se topó con un déficit de locales y profesores. Chicos y chicas fueron mezclados por comodidad. Hasta 1975, con la reforma Haby, la cohabitación de los dos sexos no se planteó oficialmente como principio organizador”.

   Y, de hecho, en algunos ámbitos escolares la mezcla y la igualdad de alumnos y alumnas es más teórica que real. En la enseñanza general, el 82,4% de los alumnos de la rama de letras son chicas, mientras que el 92,4% de los de ciencias y técnicas industriales son chicos. Y en la formación profesional, se pregunta Fize, “si la coeducación fuese intocable, ¿por qué las chicas no se matriculan nunca en mecánica del automóvil, ni los chicos en secretariado o paramédica?”.

   Precisamente, la plena igualdad de oportunidades exige una pedagogía diferenciada, atenta al distinto grado de desarrollo y de modos de aprendizaje. “Desgraciadamente, en nombre de la neutralidad laica, el sistema educativo no deja espacio para las diferencias. No se tienen nunca en cuenta los distintos ritmos de madurez y de asimilación intelectual de chicos y chicas. Confundimos igualdad con igualitarismo”, afirma el sociólogo francés.

   El debate está abierto


   En el debate planteado por L’Express, algunos expertos están de acuerdo con Fize en que la educación debe estar más atenta a las diferencias entre chicos y chicas. Dominique Schnapper, miembro del Consejo constitucional y directora de investigación en la Escuela de altos estudios en ciencias sociales, así lo piensa: “En los años 1960, la coeducación tenía por objetivo ideológico luchar contra las desigualdades entre los sexos, de igual modo que el collège único, instaurado en la misma época, tenía por objetivo luchar contra las desigualdades sociales. Hoy se comprueba que no basta reunir a chicos y chicas para resolver los problemas de relación entre los dos sexos. La presión de la democracia participativa hace inconcebible toda marcha atrás, pero no me parece chocante la hipótesis de clases separadas opcionales en el colegio. ¡No toda distinción es, en cuanto tal, discriminatoria!”. Marie Duru-Bellat, socióloga de la educación, admite que puedan existir clases separadas, pero con matices: “No estoy en contra de la enseñanza separada, pero a condición de que sea temporal y de que los objetivos en materia de programas y adquisición de competencias sean los mismos, para evitar retrasos. La no-coeducación crea burbujas de aprendizaje confortables. A largo plazo, sin embargo, pienso que no es deseable, especialmente para las chicas: no les da armas suficientes para batallar en un universo social que es mixto”.
   Salvador Bernal. Con autorización de: www.aceprensa.com

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