Periódicos en clase: Enseñando con temas de la vida real

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   La mayoría de los educadores concuerdan que la manera más fácil de aprender es cuando el tema es de nuestro interés, particularmente cuando leemos sobre cosas que conocemos, gente que reconocemos y los asuntos que nos afectan. Es por eso que la organización Newspaper in Education (Periódicos en la Educación – NIE) patrocina programas educativos en escuelas en el mundo entero, comenzando con los niños de la edad de kindergarten. Este programa internacional que comenzó en 1975 anima y apoya el uso de periódicos en la sala de clase como herramienta para promover la instrucción y como recurso de enseñanza. Hoy hay más de 800 programas de NIE en lugar por toda la nación y en Canadá.    El periódico puede ser una herramienta educativa importante y única para los estudiantes y se puede utilizar para enseñar una variedad de temas. Las habilidades de pensamiento de los estudiantes son agudizadas y su interés y motivación aumenta usando el periódico como guía de estudio. El uso del periódico también introduce a los estudiantes a tomar una parte activa en su comunidad. Consecuentemente, sobre 25,000 periódicos son utilizados cada semana por los profesores.   Las ciudades de Lawrence y de Lowell se benefician enormemente de este programa. El Lowell Sun ha establecido un programa muy acertado en 26 ciudades desde el kindergarten hasta la escuela secundaria. “Distribuimos más periódicos entre los grados quinto y octavo que en cualquier otro nivel,” dijo Paula Frye, coordinadora del programa del Lowell Sun. “Pero también estamos en la escuela secundaria de Lawrence. Este año estamos operando solamente en tres salones de clase de la high school pero varía cada año”, ella agregó. El Eagle-Tribune y sus otros periódicos tienen el programa de NIE establecido en más de 100 ciudades a lo largo de la costa del este, teniendo una presencia en las escuelas públicas de Lawrence por muchos años. En Lawrence solamente, distribuyen centenares de periódicos a diario en todas las escuelas públicas, parroquiales y charter schools, el Centro de Educación para Adultos, Notre Dame Educational Center, el Boys and Girls Club y la Comisión Juvenil de Lawrence.   Primero, enseñan a los estudiantes qué hay en un periódico, la gente haciendo noticias y qué tipo de información pueden encontrar allí. La esperanza es que esto se convertirá en un hábito y buscarán en los periódicos la información necesaria en sus vidas diarias. Hay muchas lecciones que se aprenden fácilmente con el uso de periódicos tales como conceptos de las matemáticas del dinero, del tiempo y de cantidad.   Cada actividad dirige al estudiante al diario, relacionando cada lección con el mundo de hoy. Cada lección se centra en el desarrollo de la habilidad en una de las áreas siguientes: lenguaje, matemáticas, ciencia, estudios sociales incorporando el uso del periódico como medio de lectura y una fuente de información. El periódico es una herramienta excelente para enseñar el análisis crítico, síntesis, evaluación, escritura creativa y la solución de problemas.

   Incluso, la sección de comidas puede enseñar matemáticas, lenguaje, ciencia, nutrición y mercadeo de una manera atractiva a los estudiantes. También enseña lecciones de la vida – por ejemplo, la mamá no es la única quien puede planear las comidas y hacer compras.

   Y, en el mundo de hoy, una discusión muy valiosa en los salones de clases con los niños de cualquier edad puede ser la exploración de la honradez, de la compasión, de la esperanza, de la lealtad, del valor, y del respeto. Los artículos periodísticos son vitales en la creación de la fibra moral entre los estudiantes.

   Según NIE, la investigación ha demostrado que, “Los estudiantes que utilizan los periódicos como su principal fuente tienen mejores notas en estudios sociales, lenguaje y matemáticas que otros estudiantes que confían solamente en los libros de textos”. Los niveles de lectura también aumentan, a veces tanto como cuatro niveles de grado. NIE también añade que, “Si escriben sobre lo que leen, los estudiantes amplían sus habilidades de la comunicación, aprenden a hacer investigaciones y comienzan a formar sus propias opiniones sobre asuntos de interés de la comunidad. El interés del estudiante en virtualmente todos los temas puede ser estimulado enmarcando sus estudios en el contexto de las actividades que afectan sus propias vidas y las de sus familias a diario.” El programa es apoyado por suscripciones compradas por la administración de la escuela, por las familias de estudiantes, con actividades para recaudar fondos o una combinación de todo lo anteriormente mencionado. En el caso del Lowell Sun, ellos apoyan el programa de NIE al máximo permisible. El Sun paga todos los costos de empleados, los costos promocionales, el plan de estudios y los costos especiales del programa asociados al ofrecimiento del programa de NIE. Un 25% mínimo de costo del periódico debe venir de los patrocinadores. Como el Eagle-Tribune tampoco quiere cobrar a los maestros por los periódicos o guías de estudio, el 25% que queda del costo de los periódicos debe ser recibido por parte de donaciones solicitadas para el programa.

   Gracias a Pauline Minch del Eagle-Tribune y Paula Frye del Lowell Sun por su ayuda en la preparación de este artículo. Alguna de la información fue tomada de la página del Internet de Newspaper in Education. Usted puede visitarlos en http://www.nieonline.com o puede encontrarlos en la página del Lowell Sun: http://www.lowellsun.com y entonces presionando el icono de NIE.

   Por Dalia Díaz. Con la autorización de: www.rumbonews.com

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